Capítulo 12.- Distrito Itabashi, Tokio. Plato combinado de hamburguesa en el barrio de Oyama

Itabashi es uno de los barrios que componen Tokio y que, durante la época Edo, fue de los más importantes al ser ciudad de paso de aquellos que dejaban la capital del shogunato. Dispone de dos jardines botánicos, el Akatsuka Botanical Garden y el Itabashi Botanical Garden, así como numerosas escuelas públicas y Universidades.

En este barrio es donde nuestro protagonista recala en el capítulo 12, si bien la comida del mismo no es especialmente relevante: hamburguesa.

Sin embargo, sí merece la pena destacar algo de este capítulo pues refleja un sentir cultural japonés no sólo ante la comida, sino ante muchas cosas en la vida. Dicho sentir se recoge en la siguiente frase que el protagonista le dice al dueño del restaurante que no ha parado de gritar y menospreciar a su empleado durante el tiempo de la comida:

“Uno no quiere ser molestado durante la comida. Tiene que ser un momento de libertad… ¿cómo diría? Un momento de salvación.

Buscamos la soledad, el sosiego y la riqueza…”

Un momento de paz el que busca, en todos los capítulos, nuestro protagonista. Un momento para disfrutar y hacernos disfrutar de la gastronomía sin prisas ni agobios. Un momento de tranquilidad que, en este caso, no consigue…

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Capítulo 11.- Distrito Nerima, Tokio. Curry-don y oden en el parque Shakujii.

El parque Shakujii tiene un ambiente diferente al que se respira en el parque Inokashira o en el de Yoyogi. Más familiar, gente mayor… e Inokashira recuerda su infancia, sus visitas al parque, el sabor de aquel refresco o de aquella comida que le preparaba su abuela durante los veranos en el pueblo.

En un área de descanso del parque, nuestro protagonista se pide como entrante oden, que consiste en un caldo de konbu (alga) o kasuobushi (bonito desecado o ahumado) habitualmente servido con huevo,  daikon (rábano blanco) o chikuwa (surimi de pescado y huevo) y condimentado con mostaza.

Su segundo plato es un Curry-don que, tal y como la camarera le corrige, es un donburi con el curry sobre el arroz.

Como ya hemos dicho en alguna entrada anterior en este blog, don es la abreviatura para donburi,  la palabra japonesa de cuenco o bol. Este segundo plato consiste en un plato caldoso con verduras (abundantes guisantes) y pollo con arroz, aderezado todo ello con abundante curry.

Una comida no copiosa pero que, unida al cansancio del día de trabajo, hace que el sueño le venza en el tren de camino a casa.

Descansa, querido gourmet. Hasta la próxima jornada…

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Capítulo 10.- Distrito Suginami, Tokio. Menú de la casa en Nishi-Ogikubo

Nuestro gourmet se encuentra, en este capítulo, en la estación de tren situada en Suginami, uno de las 23 barrios especiales en los que se organiza Tokio.

Tras lo que él mismo define como una negociación complicada, busca un sitio para comer y recala en uno de esos establecimientos de comida casera, casi orgánica o macrobiótica que, en principio, no le ofrece mucha confianza.

Su menú es el siguiente.

Poco hay que comentar del menú de nuestro gourmet, pues de casi todos los platos se ha hecho mención ya en algún capítulo anterior.

Quizás el único ingrediente que aún no había aparecido son las algas y, por ello, haremos algún comentario a continuación.

Alga Hijiki

Las algas son un producto muy utilizado en la cocina oriental en general y japonesa en particular. En el portal web comerjaponés podemos encontrar un artículo que detalla tipos de alga más comunmente utilizados y, en particular, el alga hijiki que es la que consume nuestro protagonista. Este tipo de alga, tal y como dicen en el artículo, es “de un característico color negrizo o marrón, […y] aumenta más del triple cuando se remoja. Suele servirse como aperitivo, frito en aceite y salteado con zanahoria y brotes de soja.

Alga Kombu

Existen otras, como el alga Kombu, ingrediente para preparar el caldo (dashi) usado en muchas sopas y que es, además, un alga con propiedades potenciadoras del sabor de los demás alimentos , o el alga Wakame, quizás la más conocida por ser ingrediente de la sopa de miso.

Tampoco podemos olvidar el alga nori, recubrimiento de la variedad de sushi en rollo o maki, ni algas como el alga arame, kante, tengusa u ogonori.

Si quieres probarlas y vives en Zaragoza, puedes encontrar una gran variedad en el supermercado de productos asiáticos de la calle Marcial. Si no, siempre te queda la opción de la tienda on-line JaponShop.

Variedad de algas den Japonshop.com

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Capítulo 9.- Fujisawa, prefectura de Kanagawa. ‘Donburi’ de Enoshima.

Enoshima (Panoramio)

El protagonista se encuentra en la isla de Enoshima, una pequeña isla en la bahía de Sagami, perteneciente a la prefectura de Kanagawa, al suroeste de Tokyo.

Enoshima

Enoshima (en El Gourmet Solitario)

Mientras recuerda una visita del pasado a la isla, nuestro solitario gourmet degusta un par de manjus de un puesto de comida callejera. Llegado el momento, entra en un restaurante con unas preciosas vistas a los acantilados de la parte suroeste de la isla y se pide el menú Enoshima-Don, un donburi de pescado con el nombre de la isla donde se encuentra.

Sazae
Sazae asado

En el menú se incluye un plato de sazae, término japonés para el molusco turbo cornutus o o caracola de mar, que se sirve, habitualmente, asado en su propia  concha o como ingrediente en el donburi de pescado. De hecho, el Enoshimadon, plato principal del menú y definido por nuestro gourmet como similar al oyakodon, contiene sazae, hecho que constata con un explícito “caramba,… sin saberlo me he pedido dos platos que contienen sazae”.

El menú se completa con una sopa de miso con cangrejo y un plato de encurtidos.

“Nada (más) que destacar”, en palabras del gourmet solitario…

 

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Capítulo 8.- Kawasaki, pasada la región industrial Keihin. ‘Yakiniku’ en la Avenida del Cemento.

KawasakiSkylinesKawasaki es la 9ª ciudad más poblada de Japón, con alrededor de 1.400.000 habitantes. Situada entre Tokyo y Yokohama, junto a ellas forman la región industrial de Keihin donde grandes empresas internacionales como, por ejemplo, Fujitsu, tienen su sede.

Nuestro solitario gourmet decide sentirse como una factoría de producción (o consumo) de alimentos. “Necesito un buen Yakiniku“, dice en la viñeta que nos anuncia cual va ser su elección en este capítulo. Yakiniku es el término japonés que refiere, en sentido general, a carne a la parrilla, un modo de cocinar  la carne de origen coreano. Los restaurantes Yakiniku disponen de mesa con una parrilla en el centro, donde los comensales sentados a la mesa cocinan sus propios ingredientes, habitualmente carne de ternera o cerdo y verduras.

En el siguiente video, un nativo japonés invita a su amigo (americano, supongo… ) a cenar en un típico Yakiniku Restaurant. Video curioso de ver…

La comida cocinada en la parrilla se acompaña, como casi siempre, con un buen bol de gohan. Además, el Sr. Inokashira decide acompañar su comida con dos especialidades coreanas como son el kimchi y japchae.

Kimchi

Kimchi

El kimchi es un plato típico coreano que, según la región y época, suele variar de ingredientes pero cuya receta más extendida contiene como ingrediente principal la col china. Es un plato de olor fuerte y sabor salado y picante.

El japchae es otro plato típico de la cocina coreana, con ciertas similitudes con el sukiyaki japonés. Es una mezcla de verduras y carne en tiras de ternera, servido con fideos celofan y bañados en salsa de soja endulzada con azúcar.

 

Japchae

Japchae

Al finalizar, antes de arrancar su coche para abandonar la ciudad, se da cuenta que el restaurante donde ha comido se encuentra en la entrada del barrio rojo alrededor de la estación de Korinouchi.

Otro día será…

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Capítulo 7.- Distrito Kita, Osaka. ‘Takoyaki’ en Nakatsu

Osaka es una ciudad exagerada para nuestro protagonista: gente bailando en las calles, calles llenas de carteles y anuncios,…

Los restaurantes se anuncian con dialecto de OSaka, lo que le intimida para entrar. Finalmente se decide por un pequeño restaurante móvil de calle, lleno de lugareños atrevidos e, incluso, provocadores.

Se decide, como todos los presentes en el local, por una ración de Takoyaki.

Takoyaki
Takoyaki

Los Takoyakis son buñuelos rellenos de pulpo y jenjibre encurtido que se cocinan en unas planchas especiales, con huecos semiesféricos, y se sirven untados en salsa de tipo Worcester.

 

Plancha para preparar los Takoyaki
Plancha para preparar los Takoyaki

En el siguiente vídeo (en francés) se muestran la preparación de los buñuelos Takoyaki, con los ingredientes y presentación.

Takoyaki 8

Takoyaki 8

El takoyaki es un plato muy popular como comida informal, pudiendo encontrarse multitud de puestos de venta en la calle. A modo de curiosidad, aparecen en multitud de ocasiones en viñetas de manga, siendo consumidos por los protagonistas e, incluso, en el famoso manga One-Piece aparece el barco Takoyaki-8, perteneciente a un personaje encarnado por un pulpo antropomórfico y algo “canibal” pues es vendedor de Takoyakis.

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Capítulo 6.- Tren bala Hikari 55 procedente de Tokio. ‘Jetbox’ de ‘shumai’

Nuestro comerciante viaja por negocios a Osaka, la tercera mayor ciudad de Japón, con cerca de 3 millones de habitantes.

Para el desplazamiento de una a otra ciudad en el tren bala que las une, compra aconsejado por un amigo un combinado de Shumai de Ryuyoken.

Shumai

Shumai

Los Shumai son una comida que tiene representación en casi todos los países de asia. Su origen está en los dim-sum chinos, plato compuesto por pequeñas porciones de comida envueltas en pasta y cocidas al vapor o fritas.

Dim Sum

Dim sum

El shumai japonés se rellena, tradicionalmente, de una mezcla de cerdo y verduras, se cocina al vapor y se suele untar en una salsa de soja y wasabi.

En el siguiente video se muestra como preparar shumai.

No es complicado pero, si aún así no queremos dedicar tiempo preparando cada “bocado”, es fácil encontrar shumai y cualquier otra variedad habitual en el dim-sum en las tiendas de comida asiática e, incluso, en supermercados.

 

dim sum congelados

dim sum congelados para freir

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