Capítulo 5.- Takasaki, prefectura de Gunma. ‘Yakimanju’

Nuestro protagonista se encuentra en la ciudad de Takasaki perteneciente a Gunma, una de las 47 prefecturas de Japón. Perdido en sus ensoñaciones y recuerdos de su estancia en Paris -y de lo que parece el desencuentro final en la ciudad de la luz con su novia, Sayuki- encuentra un sitio en el que la oferta es Yakisoba y Yakimanju.

Plato de Yakisoba

Yakisoba es un plato muy popular y no son otra cosa que tallarines fritos. Su origen está en la cocina china (donde reciben el nombre de chow mein) y se ha popularizado tanto que es un plato que se sirve en casi todas las bases militares americanas de los famosos marines.

En los siguientes videos podemos ver una espectacular (como casi siempre) preparación de Yakisoba en teppanyaki y, a continuación, una receta más pausada de su preparación.

Yakisoba Teppanyaki

Receta Yakisoba

Nuestro gourmet se decanta por yakisoba pero el dueño del local le explica que, desde que se encuentra su mujer enferma que hacía el yakisoba, él sólo puede encargarse de hacer los yakimanjus. El manjū es una especie de buñuelo de harina de trigo o trigo sarraceno , mezclado con polvo de arroz.  Es habitual encontrarlo como postre, relleno de pasta de judia azuki (an) pero, también, se encuentran multitud de locales y puestos que los venden asados a la parrilla (yaki) y de ahí el nombre de Yakimanjū.

Puesto de venta de YakiManju

No he encontrado mucha información acerca de cómo preparar los manju, sirva este enlace con una breve receta como ejemplo. La salsa con la que se unta los manju para asarlos es , habitualmente, una salsa de miso y nos puede servir como receta la explicada en el siguiente vídeo, a partir del minuto 3, aproximadamente, aunque evitando las algas añadidas en la receta.

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Capítulo 4.- Distrito Kita, Tokio. Donburi de angulia en Akabane

Logo del barrio de Kita

Un capítulo complejo… por la gran cantidad de platos que se nombran y lo extraño del momento. El Sr. Inokashira se ha desplazado a hora muy temprana al distrito Kita para realizar una entrega. Acaba a las 9 y media de la mañana y decide entrar en un bar a… ¿desayunar?

sukiyaki

Sukiyaki

Y ahí comienza el desfile de platos entre los que duda y decide de los que se ofrecen en el local. Su primera opción es Sukiyaki, plato de carne, tofu o ambos juntos y verduras al vapor, aderezado con salsa de soja, azúcar y mirin (sake dulce y de menos grado).que se come untando los ingredientes en huevo batido crudo.

El plato no está todavía preparado por lo que se decide, de entre la numerosa oferta que encuentra en el local, por los platos que se muestran en la imagen siguiente.

Menú Capitulo 4Impulsado por la petición de otro cliente pide como plato principal un donburi de anguila. Literalmente, donburi significa cuenco, y el plato consiste en una base de arroz  que soporta un plato de pescado, carne o verduras. En particular, el plato de donburi con anguila recibe el nombre de unadon, como fusión de las palabras unagi kabayaki (anguila) y donburi (cuenco).  La anguila suele prepararse a la parrila untada con salsa dulce formada habitualmente con una mezcla de dashi, salsa de soja y mirin.Unagi_Kabayaki

Si la anguila se sirve en una caja en lugar de un cuenco, el plato recibe el nombre de unagui (unajū).

Nuestro gourmet solitario convierte pronto el donburi de anguila en un donburi de huevas, añadiendo estas al arroz sobrante tras terminarse la anguila.

En el siguiente video se muestra como preparar donburi de atún (si alguien encuentra un vídeo de preparación de unadon, pro favor, no dudéis de enlazarlo en los comentarios).

Acompaña el plato principal con un plato de iwanori, o algas nori cocidas en una salsa de soja, junto con algo que considera una mala combinación: Yuba fresco al estilo Kioto.

La yuba al estilo Kioto es el tofu tradicional preparado con la nata de la leche de soja, laminado para formar pasta fresca o deshidratada. Es, por ejemplo, la pasta utilizada para los dim-sum en la comida china o como sustituto de la carne para los platos vegetarianos.

En el caso del menú que nos ocupa, el plato de yuba fresco se presenta relleno de cebollinos, para ser untado en salsa ponzu, preparada con vinagre de arroz, salsa de soja, mirin y dashi (caldo de bonito).

 

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Capítulo 3.- Distrito Taito, Tokio. Mamekan en Asakusa.

Templo budista Sensō-ji

Templo budista Sensō-ji, en el distrito de Askusa

Vuelve nuestro gourmet solitario al Distrito Taito que presentamos en el primer capítulo, y es en este capítulo donde descubrimos el nombre de nuestro gourmet: Sr. Inokashira.

El Sr. Inokashira visita en el barrio Asakusa del Distrito de Taito a una cliente que le recomienda una confitería para que pruebe sus dulces. Es la hora de los postres…

Azuki Mamekan
Azuki Mamekan

Judias Azuki, Agar, pasteles de arroz Mochi o Mamekan son los postres que pasan por la cabeza de nuestro gourmet.

Realmente, salvo el Mochi, todos los postres nombrados tienen la misma base compuesta por la judía Azuki.

Kit-Kat Azuki
Kit-Kat Azuki

Las judías Azuki son judías rojas y de un ligero sabor dulce, de ahí su empleo en postres tradicionales no sólo de Japón, sino en general de la comida asiática. A modo de curiosidad podemos encontrar incluso una variedad del conocido Kit-Kat que incluye las judias Azuki como ingrediente.

Mamekan es el postre elegido por el Sr. Inokashira, plato en el que, como se muestra en la imagen siguiente, se mezclan ingredientes tradicionales como la gelatina de agar (gelatina  derivada de algas marinas) y el sirope de azúcar.

Mamekan

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Capítulo 2.- Musashino, Tokio. ‘Sushi’ giratorio en Kichijoji.

Barrio de Kichijoji, en Musashino, Tokio

Barrio de Kichijoji, en Musashino, Tokio

Al Oeste de los 23 barrios principales de Tokio, la metrópolis se divide en ciudades. Musashino es una de ellas y nuestro protagonista recorre uno de sus barrios, Kichijoji, en busca de un local para sus productos de importación.

Su elección para comer baraja una hamburguesería, que desprecia por estar llena de críos, un lugar de Gyudon y un restaurante de Sushi giratorio.

GyudonEl Gyudon es un plato muy económico apreciado como almuerzo y comida rápida por  el oficinista japonés medio y consistente en un bol de arroz cubierto de carne de vaca.

Sin embargo, nuestro solitario gourmet considera ridícula su elección por ser muy tarde y se decanta por el resturante de Sushi giratorio. Antes de centrarnos en uno de los platos más conocidos (al menos el nombre) de la cocina japonesa, el sushi, detengámonos en el lugar. Los restaurantes giratorios consisten en una barra “armada” con una cinta como las de las maletas de los aeropuertos, por donde discurren platos individuales con una o varias piezas de sushi.

El comensal va eligiendo, a modo de tapas, la pieza de sushi que le apetece, a medida que pasan por delante suyo. El precio suele ir entre 100 yAlga Nori 150 yenes (130 para nuestro gourmet protagonista, que es alrededor de 1 € la pieza).

El sushi tiene como base el arroz cocido o gohan, apelmazado con una mezcla de vinagre de arroz, azúcar y sal. A esta base se le añade pescados y verduras, uniendo ambos ingredientes de distintas maneras: , en pequeñas bolas de Sushiarroz (nigiri), en rollos (maki) soportados por alga nori desecada o, incluso, en formas de cono (temaki).

En el siguiente vídeo, la asturiana  Isabel en su canal Isasawei nos muestra cómo hacer sushi con ingredientes habituales en nuestro país, evitando el pescado crudo habitual del sushi, en ocasiones el ingrediente que más reparos da para probar el sushi.

Cierto es que utiliza como sustituto el salmón que, precisamente, es un pescado no muy apreciado en Japón, pero el cambio se ajusta mejor a los paladares de por estas tierras.

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Capítulo 1.- Distrito Taito, Tokio. Salteado de cerdo con arroz en Sanya

El barrio de Taito es uno de los 23 barrios especiales en los que se estructura la ciudad de Tokio. El barrio de Taito se compone de los distritos de Ueno y Asakusa y linda al este con el barrio de Sumida, separados ambos por el río del mismo nombre.

Nuestro protagonista, del cual no se desvela el nombre hasta más adelante, pasea por las calles del barrio, algo deprimido porque el almacén que había ido a ver no le convence debido a la humedad y moho presentes en el mismo por su proximidad al río Sumida.

La lluvia le sorprende y debe buscar refugio en el primer restaurante que encuentra, aprovechando para comer y comenzar, así, nuestro camino gastronómico.

Su primer pedido es el que se muestra en la imagen.Capítulo1_pedidoTonjiruComo plato principal tiene el salteado de cerdo que, como se observa en la imagen, le resulta algo redundate con el Tonjiru que también ha pedido. El tonjiru es una sopa similar a la de miso pero con muchos más ingredientes, el cerdo entre ellos.  En el siguiente vídeo se muestra cómo hacer tonjiru (y, por favor, olvidemos que lo cocina ¡¡¡con un perro al lado…¡¡!!)

En el sitio Must Love Japan podemos encontrar otro vídeo acompañado de la descripción textual de la receta de Tonjiru.

Como acompañamiento, nuestro protagonista pide encurtido de berenjena. El encurtido o tsukemono es un técnica utilizada desde muy antiguo para la conservación de los alimentos. Se realiza en salmuera o utilizando otros productos conservantes como el miso, la salsa de soja e, incluso, el sake.

Hay una gran variedad de productos en encurtido, como puede observarse en el vídeo siguiente.

Como último detalle no podemos dejar de observar que al plato de salteado de cerdo lo acompañan con pasta karashi, una mostaza más suave que la wasabi (muy picante). El karashi proviene de la semilla en polvo de una variedad de la mostaza, la brassica juncea o mostaza India.

 

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El Gourmet Solitario, una novela gráfica gastronómica

El Gourmet Solitario , novela gráfica editada por Astiberri, puede definirse tal y como se dice en su introducción como “un manga gastronómico”. Jiro Taniguchi y Masayuki Kusumi consiguen transportarte al mundo de la gastronomía del Japón moderno, describiendo no sólo comidas, sino lugares y maneras.

Con este blog quiero rendir, en cierta manera, un homenaje a esta que me ha parecido una estupenda (y curiosa) novela gráfica, además de servir como medio de aprendizaje de la rica cultura gastronómica de Japón.

Capítulo a capítulo, la novela nos pasea por distintos lugares del Japón Moderno de la mano de un representante comercial que, finalizada su jornada, gusta de probar nuevos restaurantes de la zona que esté visitando. Además del lugar, describe las comidas que elige, indicando el porqué de cada elección.

Cada entrada del post pretende ser una ampliación de esos lugares y de las comidas que elige en cada momento el personaje.

La red es rica fuente de recursos (lo veremos…o no) y este blog quiere unirse a esos recursos usando a nuestro Gourmet Solitario como guía en nuestro camino.

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